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Enquête sur les monuments anciens du Nord Viêt-Nam, Paris 1959 - un cahier gris et un voyage architectural de l'esprit

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Chaque mois, cette section présente en alternance avec le département des Archives des articles spéciaux de la bibliothèque de l'ICCROM, donnant un aperçu des ressources variées de cette importante collection.

Survey of ancient monuments of Nord Viet-Nam, Paris 1959 – a grey workbook and a mental walk in the ICCROM Library

Plus d'un demi-siècle s'est écoulé depuis la mort de Louis Bezacier, né le 4 mai 1906 dans la ville française de Cuffy, dans le Val de Loire, et décédé 60 ans plus tard, en mai 1966. Bien qu'architecte de profession, Bezacier se passionnait pour l'archéologie, notamment celle de l'Extrême-Orient.

Dans sa biographie de Bezacier, Louis Malleret raconte que Bezacier a été nommé Conservateur des Monuments du Tonkin après son arrivée à Hanoi en 1935, et que d'autres domaines lui ont été confiés par la suite. Dans le cadre de ce poste, il a documenté et restauré des bâtiments traditionnels vietnamiens en bois.

Malleret décrit Bezacier comme le plus grand expert en archéologie du Vietnam, ajoutant :

« On peut dire que, jusqu'en 1945, il n'y a guère d’édifice ancien du delta du fleuve Rouge ou de la province de Than-hóa auquel ne se soit intéressé Bezacier, qui multipliait les consolidations, réparations, restaurations et réfections partielles. »

La bibliothèque de l'ICCROM conserve l'ouvrage de Bezacier, Relevés de monuments anciens du Nord Viêt-Nam, publié en 1959 comme sixième volume de la collection des Textes et Documents des Publications de l'École Française d'Extrême Orient. Cette fascinante collection de dessins d'architecture reflète son expertise dans ce domaine.

Survey of ancient monuments of Nord Viet-Nam, Paris 1959 – a grey workbook and a mental walk in the ICCROM Library

Les dessins sont contenus dans un cahier en carton brun-gris, avec un dos renforcé bleu-gris et une fermeture à ruban bleu-gris assortie. L'ouvrage comprend un livret avec une table des matières et des explications sur les 85 planches en noir et blanc partiellement pliées, chacune montrant des plans détaillés et des élévations d’édifices et de monuments historiques vietnamiens.

Comment cette publication s'est-elle retrouvée dans notre bibliothèque et pourquoi ? Nous savons qu'elle a été acquise en 1977 par le libraire Adrien Maisonneuve mais la raison est moins claire.

Six ans plus tôt, alors qu'il était détaché pour trois ans à l'ICCROM, le conservateur d'architecture américain W.B. Morton a effectué une mission à Hue, au Viet Nam, entre le 22 octobre et le 12 novembre 1971. Il a résumé ses conclusions dans un rapport destiné à l'Institut du Centre de Rome de l'époque, ce qui a conduit à une autre mission et à un rapport plus détaillé pour l'UNESCO.

Serait-ce Morton qui a recommandé l'achat de la collection de dessins d'architecture de Bezacier ? Nous ne le saurons probablement jamais. Mais Relevés de monuments anciens du Nord Viêt-Nam montre combien il peut être passionnant de plonger dans les profondeurs de notre merveilleuse collection, où un simple cahier gris peut vous faire voyager dans un autre lieu et vous faire revivre l'histoire de la conservation du patrimoine international.