Centro Internacional de Estudios de Conservación y Restauración de los Bienes Culturales
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CollAsia Focus en 2018: conservación de colecciones fotográficas y archivos

CollAsia Focus in 2018: Conserving Photographic and Archival Collections

El curso internacional CollAsia sobre "Conservación de colecciones fotográficas y archivos" se celebró con éxito en Ciudad Ho Chi Minh, Vietnam, del 22 de noviembre al 15 de diciembre de 2018. CollAsia es una alianza entre del ICCROM y la Administración del Patrimonio Cultural de Corea (CHA) para capacitar sobre la conservación y el uso de las colecciones del patrimonio en el sudeste asiático. Cada año, se organiza un curso en colaboración con instituciones de los Estados Miembros de la región para abordar un tema relevante. Los cursos cubren diferentes tipos de colecciones y habilidades técnicas relacionados con la conservación,y todos promueven el pensamiento crítico, la alfabetización científica, la investigación aplicada, las soluciones locales y los enfoques interdisciplinarios, basados en valores y centrados en las personas. El enriquecimiento mutuo y la sinergia dentro y fuera del sudeste asiático se logran mediante la participación de profesionales del patrimonio de diferentes países de la región y otras partes del mundo.

El curso CollAsia 2018 exploró el "por qué", el "qué" y el "cómo" de las decisiones de conservación relacionadas con las colecciones fotográficas y los archivos. Un grupo de 30 profesionales, participantes y docentes de 19 países pasaron tres semanas abordando estas preguntas, aprendiendo juntos de la experiencia profesional del otro. Sus instituciones incluían archivos, museos, bibliotecas y universidades, mientras que sus funciones profesionales iban desde conservadores, archiveros, bibliotecarios hasta profesores. Esta diversidad permitió al grupo mirar colecciones fotográficas y archivos desde diferentes perspectivas y así reconocer desafíos comunes y específicos relacionados con su conservación y uso en diferentes contextos. También aseguró que nada se da por sentado, y comenzaron con preguntas aparentemente simples para después descubrir juntos la complejidad y la belleza de los principios e interpretaciones de la conservación.

CollAsia Focus in 2018: Conserving Photographic and Archival Collections

El curso abordó la creciente demanda regional y mundial de formación en conservación de fotografías y materiales de archivo. El crecimiento exponencial de las colecciones fotográficas, en su número, dimensiones y distribución geográfica, continúa desde principios del siglo XX a un ritmo mucho más rápido que cualquier otro tipo de objeto. Las fotografías también presentan características particulares que las convierten en un objeto estimulante para el desarrollo de la teoría y la práctica de la conservación. Tienen una identidad estética y material muy estratificada que une el arte con la ciencia y borran la frontera tradicional entre lo falso y lo auténtico, con el objetivo implícito de "archivar" la vida. Como dijo Susan Sontag : "Recolectar fotografías es coleccionar el mundo (...); pero con fotografías fijas, la imagen también es un objeto, liviano, barato de producir, fácil de transportar, acumular y almacenar ”. Con el advenimiento de la fotografía digital, los desafíos de conservación son cada vez más complejos y apremiantes, lo que requiere nuevos conocimientos, habilidades y enfoques. Los archivos, a su vez, están formadoas por una amplia variedad de materiales además de las fotografías, que incluyen películas, documentos digitales, soportes magnéticos, libros, documentos en papel, objetos/recuerdos, herbarios, etc.

El curso además tenía como objetivo entender e interpretar de forma compartida los principales desafíos que la conservación de las colecciones fotográficas y de archivo presentan. Su diversidad y complejidad plantean problemas importantes en la gestión de la cantidad y la calidad, al igual que en su preservación y acceso. Como los museos, los archivos en el siglo XXI están ampliando sus funciones, al tratar de llegar a un público más amplio y fortalecer su papel en las sociedades contemporáneas. “Además, la ley exige que los servicios de archivo transmitan los documentos de archivo a las generaciones futuras en buenas condiciones, bien ordenados y fácilmente de accesibles. La facilidad de acceso de un objeto está estrechamente relacionada con lo dañados que estén los documentos".

No es sencillo preservar colecciones fotográficas y archivos en climas cálidos y húmedos, y en sociedades que cambian rápidamente, como las del sudeste asiático. Muchos de los materiales constituyentes son intrínsecamente inestables (por ejemplo, colorantes sintéticos tempranos, papel ácido, nitrato/acetato de celulosa), lo que implica tasas de deterioro más rápidas. Muchas veces su significado no está completamente articulado o identificado, lo que puede conducir a la disociacióndesvinculación. Además, cuestiones como la obsolescencia tecnológica de los equipos y programas, formatos de archivo, metadatos y derechos de autor plantean importantes desafíos para la preservación de las colecciones digitales.

CollAsia Focus in 2018: Conserving Photographic and Archival Collections

El aprendizaje fue interactivo, e incluyó trabajos en grupo, sesiones prácticas, juegos, conferencias formales, demostraciones y visitas de estudio a comunidades e instituciones locales, configurando un programa rico y diverso a lo largo del curso. Cada día se centró en un tema o pregunta más amplio, desarrollado en cuatro sesiones.  

La primera parte del curso se dedicó a explorar la composición material de los objetos de las colecciones, sus técnicas de producción y sus valores. También se discutieron cuestiones relacionadas con la documentación y las estrategias específicas de conservación, con especial atención a las fotografías tradicionales.

¿Qué es una fotografía? Preguntas fundamentales como esta se utilizaron como punto de partida de las sesiones del curso para abordar cuestiones relevantes relacionadas con la conservación. En este caso particular, se pidió a los participantes que escribieran sus propias definiciones. Tras esto, se les presentó una selección de imágenes y se les pidió que diferenciaran entre fotografías verdaderas e imágenes impresas. Las observaciones podrían hacerse a simple vista y con equipos de bajo costo, como pequeños microscopios portátiles o lentes de aumento para teléfonos móviles. Posteriormente, los participantes se involucraron directamente en el proceso fotográfico y aprendieron a producir sus propias fotografías utilizando procesos de impresión de sal y cianotipo. La comprensión de los procesos fotográficos a través de la experiencia empírica no solo permitió la asimilación de contenidos, a la vez que se divertían y superaban la barrera del idioma, sino que también permitió apreciar el valor intrínseco de la técnica fotográfica, su belleza e historia.  

Los valores y la importancia atribuidos por los interesados a las fotografías, el archivo y otros elementos del patrimonio se analizaron a través del prisma de sus 'biografías'. Por ejemplo, se examinó la manera en la que cambian las evaluaciones e interpretaciones de estos elementos a lo largo del tiempo o entre diferentes individuos o grupos y cómo estas afectan las decisiones y estrategias de preservación. Se destacó la importancia de utilizar soluciones locales, rentables, sostenibles y creativas para la implementación de tales decisiones y estrategias, teniendo en cuenta la diversidad de contextos en los que existen elementos patrimoniales.
En la segunda parte del curso se pasó de una perspectiva de objetos individuales o materiales específicos a una visión más amplia sobre temas de gestión de colecciones. Entre estos, se prestó especial atención a la gestión de riesgos, la integración de la preservación y el acceso y la gestión de colecciones digitales. Estoa último resultó ser una importante problemacuestión incipiente y uno de los temas más estimulantes para los participantes, quienes reconocieron de inmediato la urgencia de más investigación y capacitación para responder a las necesidades complejas y crecientes que plantea la preservación digital. En las discusiones sobre los mandatos institucionales y la accesibilidad de las colecciones se destacaron la importancia de desarrollar estrategias de preservación que integren y mejoren el uso significativo de las colecciones, y la necesidad de desarrollar nuevos conocimientos a través de una investigación interdisciplinaria y colaborativa.

Se ofrecieron oportunidades de aprendizaje adicionales mediante visitas de estudio, que proporcionaron ejemplos concretos y contextualizados de los desafíos y enfoques para conservar los archivos y las colecciones de fotografías. Por ejemplo, se llevó a cabo una sesión práctica de media jornada sobre gestión de riesgos para colecciones patrimoniales en el Museo y Biblioteca de Historia de Vietnam en la Ciudad de Ho Chi Minh. Los participantes trabajaron en las galerías del museo y en las áreas de almacenamiento de la biblioteca para evaluar los riesgos a los que estaban expuestos las colecciones a través de observaciones y entrevistas con el personal, y luego discutieron medidas viables para mitigar los riesgos prioritarios. Las condiciones específicas del sitio (es decir, fuera del aula), las barreras del idioma al entrevistar al personal y el poco tiempo asignado para completar el ejercicio mostraron las dificultades reales de llevar a cabo una evaluación de riesgos efectiva en un entorno físico e institucional desconocido. Al mismo tiempo, los participantes experimentaron cómo un espíritu de colaboración entre ellos y la institución local puede generar resultados positivos y creativos. En otra visita a los Archivos Nacionales de Vietnam, los participantes trabajaron en grupos para llevar a cabo una evaluación detallada del estado de las diferentes colecciones. Luego desarrollaron y presentaron un plan de preservación para la institución.

Hacia el final del curso, un antiguo participante en los cursos CollAsia y Primeros Auxilios para el Patrimonio Cultural en Tiempos de Crisis (FAC) del ICCROM dirigió una sesión sobre preparación y respuesta ante desastres para colecciones patrimoniales. El ejercicio incluyó la simulación de una situación inundación, en la cual los participantes tuvieron que llevar a cabo el análisis de la situación, la evaluación de daños y riesgos, y el rescate de los elementos afectados. Para la simulación, se utilizaron objetos de la colección didáctica del curso, incluidas fotografías, CD, revistas, libros, pequeñas cerámicas y cestas. Los participantes desempeñaron diferentes papeles durante el ejercicio, como periodistas, especialistas en patrimonio, voluntarios, directores de instituciones, etc. El ejercicio destacó la importancia de la cooperación interdisciplinaria e intersectorial, y la necesidad de estrategias específicas y sostenibles en la gestión del riesgo de desastres.

Fueron cruciales el compromiso y la estrecha colaboración de la Universidad de la Cultura de la Ciudad de Ho Chi Minh para acoger y organizar las actividades del curso. El contexto universitario proporcionó un entorno estimulante, en el que los estudiantes y los miembros del personal estaban ansiosos por conocer a los profesionales internacionales del patrimonio que participaban en el curso, aprender sobre las actividades del ICCROM y ayudar con la implementación del curso. Como una actividad derivada, la Universidad de la Cultura organizó la Conferencia Internacional «Integración Internacional de la Conservación - Oportunidades y Desafíos para los Valores del Patrimonio Cultural», en colaboración con el Instituto de Ciencias Sociales del Sur de Vietnam y el Instituto de Estudios de Desarrollo de la Ciudad de Ho Chi Minh, bajo el patrocinio del ICCROM. La conferencia proporcionó una plataforma fructífera para aprender más sobre temas e iniciativas actuales relacionadas con el patrimonio vietnamita, y fortalecer la red regional.

La asociación es clave para CollAsia y todas las demás actividades de ICCROM. Una colaboración mayor entre países y disciplinas puede aliviar muchos de los problemas atribuidos a la falta de recursos, experiencia o tecnología. Las perspectivas y habilidades de los profesionales se pueden ampliar de manera significativa a través de la cooperación institucional, como la establecida para la implementación de este curso.  

Compartir es la palabra clave que puede llevarnos hacia prácticas profesionales más efectivas. El desarrollo conjunto de nuestras habilidades analíticas y de investigación, y la exploración de diferentes modalidades de trabajo aprendidas a partir de la colaboración con otros colegas, pueden marcar la diferencia en nuestro enfoque de conservación. Cuanto más nos enfrentamos a nuevas situaciones, más nos damos cuenta y estamos dispuestos a compartir lo que hacemos. Cuanto más conscientes seamos del increíble valor y riqueza de nuestra diversidad profesional, más eficazmente se conservarán y utilizarán nuestras colecciones para tener un impacto más positivo en nuestras sociedades.  

Estados Miembros representados: Brasil, Camboya, Francia, Italia, República de Corea, República Democrática Popular Lao, Malasia, Malawi, Myanmar, Filipinas, España, Tanzania, Tailandia, Reino Unido, Vietnam, Zimbabue

Estados no miembros: Fiyi, Indonesia, Singapur