Centro internazionale di studi
per la conservazione ed il
restauro dei beni culturali
Dr. Om Prakash Agrawal (1931–2021)

Dr. Om Prakash Agrawal (1931–2021)

Agrawal Portrait

L’ICCROM si unisce alla comunità internazionale della conservazione nell'esprimere tristezza per la scomparsa, la sera del 15 agosto 2021, all'età di 90 anni, del collaboratore di lunga data ed ex membro del Consiglio, il Dr. Om Prakash Agrawal.

Nel 1952, l'allora ventiduenne chimico si unì all'Archaeological Survey of India, sotto la guida di T.R. Gairola, in un momento in cui l'impatto della scienza sulla conservazione era ancora nuovo. Fu l'inizio di una brillante carriera durante la quale il Dr. Agrawal accolse in India figure influenti come il Dr. H.P. Plenderleith, Paul Philippot, Giorgio Torraca e Garry Thomson. Tra gli anni '70 e gli anni '90, il Dr. Agrawal viaggiò annualmente in Europa per visitare i principali laboratori di conservazione, diventando l'ambasciatore indiano in questo campo. A sua volta, ha agito come ambasciatore europeo nel suo paese.

Nel 1976, il Dr. Agrawal ha creato il Laboratorio Nazionale di Ricerca per la Conservazione dei Beni Culturali (NRLC), il primo del suo genere, nella sua città natale, Lucknow nell'Uttar Pradesh, dove è stato direttore fino al 1985. Alla NRLC, ha formato numerose generazioni di giovani professionisti della conservazione in India e ha contribuito a stabilire centri di conservazione in altri stati indiani, così come in paesi come Sri Lanka, Thailandia e Malesia. Altri ruoli ricoperti dal Dr. Agrawal sono stati quelli di responsabile della conservazione al Museo Nazionale di Delhi, presidente dell'Associazione Indiana per lo Studio dei Beni Culturali (IASC) e presidente dell'Associazione dei Musei dell'India. Ha anche contribuito a fondare l'Indian National Trust for Art and Cultural Heritage (INTACH) nel 1984, in qualità di direttore generale, e ha guidato diverse missioni importanti in Iraq per l'UNESCO.

Il Dr. Agrawal ha stretto un lungo e prezioso sodalizio  con l’ICCROM, compresi due periodi dove ha lavorato come membro del Consiglio dal 1971-1978 (svolgendo la funzione di vicepresidente dal 1975-1976) e dal 1984-1989 (nel Comitato delle Finanze e del Programma dal 1988-1989). È stato un rappresentante onorario dell’ICCROM per il Sud e il Sud-Est asiatico, guidando la collaborazione tra ICCROM e NRLC al fine di garantire che l'intera regione beneficiasse di formazione, cooperazione tecnica e seminari. Il Dr. Agrawal è stato anche delegato indiano all'Assemblea generale dell’ICCROM, esperto di missioni e conferenziere, nonché autore di diverse pubblicazioni dell’ICCROM sulla conservazione nei climi tropicali. È stato insignito del Premio ICCROM nel 1993.

Il Direttore Generale Webber Ndoro e lo staff dell’ICCROM desiderano rendere omaggio alla straordinaria eredità del Dr. Agrawal e porgono le loro più sentite condoglianze alla sua famiglia e ai suoi colleghi.

Gaël de Guichen